Un psychiatre explique comment parler du suicide

Le suicide est, pour le moins, un sujet chargé d'émotion. Bien que de nombreuses personnes aient subi la perte d'un être cher au suicide, le sujet est rarement ouvertement discuté. Et cela, explique Drew Ramsey, MD, membre de Well + Good Council et psychiatre en exercice, est exactement la raison pour laquelle nous devons * en parler. Voici comment démarrer la conversation.

J'ai quitté la petite scène après avoir été présenté comme un nouveau membre du Well + Good Wellness Council. Je ressentais l'excitation dans la pièce: les bonnes vibrations, les poignées de main et les câlins, et l'ouverture et l'encouragement à parler davantage de santé mentale. À ce moment, j'ai rencontré le regard d'une femme et nous avons fermé les yeux. Elle avait quelque chose à me dire. Je lui ai demandé sur quoi je devrais écrire pour Well + Good.



«Le suicide, dit-elle.

Alors C, ce post est pour toi. Et pour tous ceux qui sont assis avec le poids d'un survivant au suicide, qui ont des pensées suicidaires ou qui aiment quelqu'un qui est suicidaire, ce message est aussi pour vous.



Pourquoi il est difficile de discuter

Les statistiques sont sombres; les causes sont multiples. Avec plus de 40 000 victimes de suicide par an, vous savez probablement quelque chose de première main sur le suicide et ses conséquences. Le suicide est certainement un casse-tête classique de la santé mentale: une part de biologie, une part de circonstance et souvent une part de mystère.



Le suicide est un mot comme cancer. Nous n'aimons pas le dire, et en parler nous met mal à l'aise.

Le suicide est un mot comme cancer. Nous n'aimons pas le dire, et en parler nous met mal à l'aise. J'ai enseigné aux résidents en psychiatrie et aux étudiants en médecine à évaluer le risque de suicide d'une personne au cours des 15 dernières années et il y a une gêne inévitable autour du sujet. Après tout, si vous n'avez pas été suicidaire, se sentir suicidaire n'a aucun sens. Les choses iront mieux, non? Et les gens pensent également que leurs questions aggraveront les choses - que demander spécifiquement si quelqu'un a un plan pour se tuer les incitera à commencer à planifier. Rappelez-vous que le silence, sans lutter contre une conversation difficile, est l'ennemi.

Connaître les causes du suicide

Le sentiment suicidaire peut aller de pensées passives (par exemple, vouloir quitter cette vie folle pendant un certain temps, ou simplement dormir) à des pensées très actives de prendre sa vie. Les problèmes de santé mentale comme la dépression et la toxicomanie sont des causes connues, mais tout problème de santé peut augmenter le risque. Dix pour cent des personnes atteintes de schizophrénie meurent par suicide. Les troubles psychiatriques sont présents dans au moins 90% des victimes de suicide, mais non traités dans plus de 80% d'entre eux au moment du décès. Le diabète ou le cancer augmente également le risque.

Dans certaines conditions de santé mentale comme le trouble de la personnalité limite, les pensées et les gestes suicidaires sont très courants. Et d'autres, comme la consommation de substances, incluent un comportement qui est tellement autodestructeur qu'il ne peut pas ressembler à un suicide, mais il l'est.

Pensez comme un psy

Être psychiatre est un travail unique pour de nombreuses raisons. Je demande à chaque patient que je rencontre s'il a déjà pensé à se suicider. J'essaie de ne pas paraître faux ou scénarisé, juste curieux. Je pourrais dire quelque chose comme: «La plupart du temps, quand les gens sont à terre, ils pensent ne pas être là ou se faire du mal. Avez-vous eu ce genre de pensées?

La pêche aux symptômes suicidaires ressemble beaucoup à la pêche. Ne faites pas beaucoup de bruit et de mouvement. Soyez tranquille et ouvert à ce qui vous vient. Comme pour la pêche, n'abandonnez pas. Si vous êtes inquiet que quelqu'un que vous aimez soit suicidaire, continuez à couler - soyez doux et ne harcelez pas, mais cadeau& lsquo; t abandonner. Vos instincts ont probablement raison. Mon atout numéro un en tant que clinicien est mon intuition. Quand je suis inquiet, je porte une attention particulière. Les psychiatres sont formés pour évaluer les pensées suicidaires en ce qui concerne l'intention, le plan et la faisabilité d'une personne.

Renseignez-vous parce que vous vous souciez

Les gens sont mal à l'aise de poser des questions sur le suicide. J'essaie de poser la question en construisant dans le contexte. Tout d'abord, je me renseigne généralement sur la façon dont quelqu'un se sent et sur les autres symptômes. Par exemple, si un patient est déprimé, je couvrirai le sommeil, l'humeur et l'irritabilité. Mais surtout, j'espère entendre parler de l'expérience intérieure de quelqu'un. Deuxièmement, j'encadre ma question avec ces symptômes pour minimiser (et, espérons-le, éliminer) la peur et l'anxiété. Les gens ont peur de parler de suicide parce qu'ils pensent que cela déclenchera un appel au 911 ou un voyage aux urgences. Je pourrais dire quelque chose comme: «Vous semblez vraiment déprimé, et ne pas dormir est horrible. Beaucoup de gens ont des pensées plus sombres, comme ne plus vouloir être là. Et vous?

Vous avez la capacité de remarquer des choses, de faire preuve de soin et d'inquiétude et de les connecter à une aide professionnelle.

J'espère que cela approfondit la conversation, car je veux poser une question plus difficile. Les chercheurs John Mann, MD et Maria Oquendo, MD, ont développé la Columbia-Suicide Severity Rating Scale, qui commence par deux questions pour dépister le suicide: `` Avez-vous souhaité que vous soyez mort ou souhaitez-vous dormir et ne pas vous réveiller? et 'Avez-vous réellement pensé à vous suicider?

Avoir envie de vérifier au milieu du stress ou de souhaiter que tout soit fini est différent de visualiser se tuer. En tant que psychiatre, j'ai de nombreux outils pour m'aider à évaluer le risque d'une personne. Ce n'est pas votre travail pour savoir comment faire cela. Mais malheureusement, de nombreuses personnes aux prises avec la dépression et la pensée suicidaire ne sont pas traitées par un professionnel de la santé mentale. Vous êtes là avec eux dans leur vie quotidienne. Vous avez la capacité de remarquer des choses, de faire preuve de soin et d'inquiétude et de les connecter à une aide professionnelle.

Pensez à poser des questions

Les autres repères que j'utilise dans l'évaluation des risques sont les antécédents familiaux, les tentatives passées et les données démographiques. Renseignez-vous sur les antécédents familiaux de tentatives de suicide ou d'achèvement ainsi que les suicides récents dans la vie de la personne. Par exemple, vous pourriez demander: «Connaissez-vous une personne décédée par suicide ou jugée? ou «Quelqu'un dans votre famille a-t-il tenté de se suicider? Le meilleur prédicteur des tentatives futures est les tentatives passées, mais cela me préoccupe toujours. De nombreux suicides sont commis dès les premières tentatives. Enfin, la démographie est surprenante. Même si plus de femmes tentent de se suicider que les hommes, je suis plus préoccupé par les pensées suicidaires chez les hommes plus âgés - après tout, 76% des achèvements suicidaires aux États-Unis étaient des hommes blancs.

Identifier les signes classiques

Perte de plaisir dans des activités auparavant agréables. Donner des biens. Blague sur le suicide ou «quand je suis parti. Parler de la façon dont tout le monde serait mieux sans eux. Changements dans le sommeil. Augmentation de la consommation de drogues ou d'alcool. Ce sont les signes classiques.

Et portez une attention particulière à un nouvel intérêt à acquérir une arme à feu ou à demander à emprunter une arme à feu. Les armes à feu représentent 51% de tous les suicides au Canada. Dans une enquête auprès de 36 pays riches, les États-Unis ont été les seuls à avoir le taux global de mortalité par arme à feu le plus élevé et la plus forte proportion de suicides par arme à feu. Les armes à feu sont utilisées pour plus de suicides aux États-Unis chaque année que pour les homicides.

Évitez les platitudes

J'entends par là des phrases comme celle-ci: Vous avez tant de raisons de vivre. Ça ira mieux. Ce n'est pas logique. Allez, tu en as tellement.

Faire une bonne évaluation du suicide est mon travail. Le vôtre est d'ouvrir une conversation et de tendre la main à quelqu'un que vous connaissez qui est en difficulté. Et sachez ceci: vous pouvez être utile et soutenir, mais en fin de compte, vous ne pouvez pas contrôler les actions de quelqu'un d'autre. J'ai accepté l'incapacité de contrôler ma situation. Un de mes patients qui s'est pendu n'avait jamais eu de pensées suicidaires. Un autre a regardé sa mère dans les yeux après avoir posé toutes les bonnes questions et nié tout problème. Elle l'a trouvé mort le lendemain matin. Après qu'un médecin que je traite est sorti d'une dépression très grave, il m'a fait savoir qu'il avait chronométré le train express à son arrêt local, se rapprochant de plus en plus du bord de la plate-forme. Demander, parler et un traitement clinique n'empêchera pas chaque suicide, mais ne pas en parler ne le sera sûrement pas.

Apprendre encore plus

En cas d'urgence, demandez à votre proche: «Vous sentez-vous en danger de quelque façon que ce soit? N'oubliez pas que les salles d'urgence existent pour une raison et que les sentiments suicidaires intenses sont une urgence médicale. «Je m'inquiète pour votre santé, parlons à un médecin et demandons conseil. Obtenez des faits et apprenez de sources de confiance telles que l'American Psychiatric Association, l'American Society for Suicide Prevention et la Jed Foundation.

La Ligne de vie nationale 24/7 pour la prévention du suicide: 1-800-273-TALK (en Español: 1-888-628-9454) est une excellente ressource. Ne vous inquiétez pas de la façon dont vous rencontrerez. La conversation que vous entamez pourrait bien sauver une vie.

Publié à l'origine le 20 février 2018. Mis à jour le 8 juin 2018.

En tant que psychiatre et agriculteur, le Dr Drew Ramsey se spécialise dans l'exploration du lien entre la nourriture et la santé du cerveau (c'est-à-dire comment une alimentation riche en nutriments peut équilibrer les humeurs, affiner la fonction cérébrale et améliorer la santé mentale). Quand il n'est pas dans ses champs pour cultiver sa bien-aimée brassica - vous pouvez tout lire sur son histoire d'amour avec le superaliment dans son livre 50 Shades of Kale - ou traiter des patients par le biais de son cabinet privé à New York, le Dr Ramsey est assistant clinique professeur de psychiatrie au Columbia University College of Physicians and Surgeons.

Sur quoi Drew devrait-il écrire ensuite? Envoyez vos questions et suggestions à experts@wellandgood.com.