Eric Helms sur le chemin lent et régulier de Juice Generation vers le succès
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Bienvenue sur Fit for Business, une nouvelle chronique de la co-fondatrice et éditrice de Well + Good, Alexia Brue. Chaque semaine, elle vous emmènera dans les coulisses avec les entrepreneurs de vie saine les plus prospères du monde, afin que vous puissiez apprendre ce qui les inspire, ce qui les défie et ce que c'est que de travailler dans l'espace de bien-être (en plein essor) .

Cette semaine, elle s'assoit avec Eric Helms, fondateur de Juice Generation.



Eric Helms a ouvert la première génération de jus en 1999, faisant de lui un véritable pionnier dans ce qui est maintenant un espace surpeuplé et compétitif. Le succès lent, régulier et bootstrap du bar à jus de New York montre que vous n'avez pas besoin de collecter des fonds pour créer une entreprise florissante.

Des produits magnifiques, transformés avec amour en smoothies, jus et bols d'açai juste devant les clients, ont été une recette gagnante. La croissance va s'accélérer en septembre, grâce à un accord à peine signé avec Simon Property Group. Restez à l'écoute alors que l'empreinte de Juice Generation s'étend des quartiers de New York aux centres commerciaux haut de gamme à travers le pays.



De sa décision de s'autofinancer à l'inspiration des mannequins des années 90 comme Christy Turlington, Helms s'ouvre à Well + Good.

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D'où est venue votre inspiration pour démarrer Juice Generation?

Il y avait un minuscule joint de jus sur West Houston Street dans les années 1990. C'était toujours bondé et on ne pouvait pas y aller sans voir un mannequin comme Naomi Campbell ou Christy Turlington. C'était vraiment en panne et sale, et ils n'avaient généralement qu'une seule personne qui travaillait là-bas, donc la ligne était toujours très longue. J'y ai emmené un de mes amis un après-midi et quand nous sommes partis, il a dit: «Tu devrais ouvrir un magasin de jus, tu pourrais le faire beaucoup mieux. Quelque chose cliqua et cette nuit je ne pus dormir - je savais que j'avais trouvé mon appel. Le lendemain, j'ai décidé de quitter mon emploi et de démarrer Juice Generation. C'était il y a 17 ans.



Qu'est-ce qui différencie Juice Generation de tout le reste?

Nous sommes détenus et exploités de façon indépendante depuis notre fondation en 1999. Il n'y a pas d'investisseurs externes, nous pouvons donc nous concentrer sur ce qui est le mieux pour la santé à long terme de l'entreprise. Nous n'avons pas besoin de faire de compromis pour satisfaire les actionnaires à court terme et pouvons nous concentrer uniquement sur ce qui convient à notre marque.

`` Vous ne pouviez pas y entrer sans voir un mannequin comme Naomi Campbell ou Christy Turlington

Au jour le jour, la différence la plus évidente par rapport aux autres est que nous opérons comme un restaurant, avec la grande majorité de nos produits préparés dans le magasin juste devant nos clients. Tout est frais et fait sur commande. Les clients font partie de l'expérience en voyant leur jus, smoothie ou bol d'açai préparé dans notre aménagement de cuisine ouverte. Nous donnons aux clients la possibilité d'apporter des modifications en demandant une protéine végétale spécifique pour leur smoothie, en ajoutant leurs légumes verts préférés à un jus ou en remplaçant un lait de noix par un autre.

Nos jus en bouteille sont pressés à froid quotidiennement et jamais pasteurisés. Nous nous sommes concentrés sur le local et le durable avant qu'il ne devienne un mot à la mode, et il continue de guider toutes nos décisions d'approvisionnement. Nous traitons directement avec les fermes et les vergers locaux, dont beaucoup sont avec nous depuis 17 ans. Je suis fier de connaître personnellement les fournisseurs.

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Comment avez-vous décidé de démarrer l'entreprise, de rechercher des investisseurs providentiels ou de prendre de l'argent VC?

J'ai pris un petit prêt pour ouvrir le premier magasin. J'ai travaillé dans le magasin tous les jours, de l'ouverture à la fermeture, et j'ai adoré chaque minute. Les bénéfices du premier magasin ont été utilisés pour ouvrir le deuxième magasin, et les bénéfices du deuxième magasin ont aidé à financer le troisième magasin, etc. Le modèle d'autofinancement n'était pas intentionnel, mais il a fonctionné pour nous. L'environnement était très différent à l'époque; nous aidions à définir la catégorie et il n'y avait pratiquement pas de capital-risque axé sur l'investissement dans l'espace. Tout cela est venu plus tard. Nous avons pu garder le contrôle total de l'entreprise et je n'ai jamais eu à mettre mon rêve entre les mains de quelqu'un d'autre.

Pouvez-vous nous parler d'une décision clé que vous avez prise et qui a marqué un tournant pour Juice Generation, mais franchement, aurait pu aller dans les deux sens?

Depuis notre fondation, nous nous sommes concentrés sur l'ouverture et la gestion de bars à jus de quartier. Ce n'est qu'en 2011 que nous nous sommes aventurés sur cette voie en ouvrant un emplacement à Columbus Circle. Je savais que ce serait un magasin très fréquenté, mais le loyer mensuel était plus élevé que tous nos autres emplacements combinés - c'était un véritable test pour l'entreprise et c'était le plus nerveux que j'aie jamais été au sujet de l'ouverture d'un nouveau magasin. Je suis heureux d'avoir pris le risque, car le magasin a réussi et a changé le modèle de sélection des emplacements.

`` Je savais que ce serait un magasin occupé, mais le loyer mensuel était plus élevé que tous nos autres emplacements combinés - c'était le plus nerveux que j'aie jamais pensé à propos de l'ouverture d'un nouveau magasin

Récemment, nous avons signé un accord avec Simon Property Group pour amener Juice Generation dans les centres commerciaux haut de gamme alors que Simon redéfinit l'expérience de l'aire de restauration. Ce fut une autre grande décision pour nous, mais nous sommes ravis d'apporter Juice Generation à tant de nouveaux clients à travers le pays.

Attirer des talents est toujours un défi. Comment avez-vous convaincu les gens de rejoindre Juice Generation alors que vous n'étiez guère plus qu'un rêve avec quelques équipements?

Les gens sont attirés par la passion et veulent intrinsèquement faire partie d'une entreprise qui se concentre sur le bien. Nos produits sont sains, ils ont bon goût, ils font que les gens se sentent mieux et tous nos ingrédients sont d'origine végétale. Les employés aiment ce que notre marque représente et sont fiers d'aider à faire une différence dans la vie des clients

Nous accordons également une grande importance à redonner à notre communauté. À l'heure actuelle, nous construisons une incroyable serre à énergie solaire sur West 127th Street qui servira à la communauté des fruits et légumes frais sans frais toute l'année. L'ensemble du projet a été financé par nos clients - nous reversons 1% de chaque achat à des organisations comme Harlem Grown et Catskill Animal Sanctuary.

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Pouvez-vous partager un seul conseil que vous donneriez à un autre entrepreneur?

Grandir ou mourir. Une marque doit toujours évoluer, notamment dans l'espace bien-être. J'ai vu de nombreux concepts vaciller parce qu'ils ne grandissent pas et ne changent pas avec le temps.

La liste de tâches d'un propriétaire d'entreprise est toujours longue. Veuillez partager votre hack d'efficacité préféré.

Je suis tellement vieille école que je commence tous les jours avec un tout nouveau tampon juridique jaune. Je fais mes listes le matin et je prends des notes à ce sujet lors des réunions tout au long de la journée. J'ai essayé toutes sortes d'applications d'efficacité, mais je reviens toujours au bloc juridique.

Tout le monde veut savoir: avez-vous des postes ouverts?

Nous recrutons toujours. Cela fait partie de la philosophie «grandir ou mourir». Trouver des gens formidables demande du travail et nous cherchons constamment à ajouter de nouveaux talents. La passion et le dévouement sont les caractéristiques clés que nous recherchons. Je suis vraiment fier de l'équipe que nous avons pu constituer - tant de personnes que j'ai embauchées au début sont toujours à mes côtés pour aider à gérer l'entreprise. C'est incroyablement gratifiant et m'apporte un grand bonheur.

Parfois, cette philosophie de croissance ou de mort signifie également obtenir l'approbation de Gwyneth Paltrow, voici comment Karen Behnke de Juice Beauty l'a fait. Et s'il n'y a pas encore de génération de jus près de chez vous, vous pouvez faire vos propres tacos au jacquier en utilisant la recette du bar à jus.