Les experts disent toujours de manger de façon saisonnière, mais qu'en est-il vraiment pour moi?

En théorie, manger des fruits et légumes de saison ressemble à une aspiration culinaire digne. Quand j'entends la phrase, j'imagine automatiquement Ina Garten acheter des fraises biologiques fraîchement cueillies dans un stand de ferme, puis rentrer à la maison et préparer une sorte de tarte pour Jeffrey. Mais lors de sa mise en pratique, le concept peut sembler intimidant. Il y a déjà tellement de choses à penser à l'épicerie, comme choisir d'aller bio ou non, lire le panneau de nutrition sur l'étiquette et évaluer si cette étiquette est pleine d'allégations de marketing sournoises. Dans quelle mesure est-il vraiment important de prioriser l'achat et la consommation de produits de saison?

Avant de pouvoir répondre à cette question, il est important de définir exactement ce que signifie «manger de façon saisonnière». Selon Brigitte Zeitlin, MPH, RD-fondatrice de BZ Nutrition à New York, il s'agit de savoir quand certains fruits et légumes poussent naturellement dans votre climat, puis de les manger uniquement pendant ces saisons. Aux États-Unis, cela peut varier considérablement d'un État à l'autre, et de nombreux types de produits poussent en plus d'une saison. Mais, en général, l'automne et l'hiver sont des heures de grande écoute pour des choses comme les patates douces, le chou-fleur, les agrumes et les poires. Au printemps et en été, les baies, les courgettes, les tomates et les aubergines sont les plus fraîches et les plus savoureuses. (Le Guide des produits saisonniers de l'USDA est un bon point de référence pour une liste plus complète.)



Faire ses courses sur le marché d'un fermier ou souscrire à un CSA se prête intrinsèquement à manger en saison, car la majorité des produits y sont souvent cultivés à proximité et cueillis à leur apogée. Il devient cependant beaucoup plus délicat à l'épicerie, où les fruits et légumes sont expédiés toute l'année de partout dans le monde.

La consommation de fruits et légumes de saison a un impact sur la valeur nutritive de l'aliment, explique Zeitlin. `` Vous obtenez la quantité maximale de nutriments que le (produit) a à offrir lorsqu'il est cueilli à maturité et vous est vendu au cours des prochains jours. En effet, la recherche montre que les produits frais perdent certains nutriments au fil du temps une fois récoltés. Plus il reste longtemps dans l'entrepôt, se rend à l'épicerie et traîne sur les étagères des magasins, plus l'épuisement des nutriments peut se produire - les épinards, par exemple, ont perdu 47% de leur teneur en folates après huit jours de stockage, et 80 pour cent de sa teneur en vitamine C après seulement trois jours. (Les vitamines liposolubles comme A et K sont moins vulnérables à la dégradation, tout comme d'autres produits comme celui-ci est moins problématique si vous achetez des produits vraiment frais, mais les bleuets expédiés du Chili en décembre peuvent ne pas être aussi riches en nutriments que ceux que vous appréciez pendant l'été.



Manger tout ce qui est bio est beaucoup trop cher - voici les aliments que vous devez prioriser:



Tout aussi important, manger hors saison a un inconvénient environnemental. «Le carburant des camions qui expédient des produits hors saison à travers le pays s'additionne énormément, souligne Zeitlin. Pire encore lorsqu'ils sont transportés par avion, ce qui crée jusqu'à 10 fois plus d'émissions de carbone qu'un camion commercial. `` Lorsque vous mangez de façon saisonnière, vous mangez ce qui pousse actuellement dans les fermes les plus proches de votre ville, et le carburant utilisé pour se rendre de cette ferme à votre cuisine est beaucoup moins.

Il y a aussi un avantage économique à manger en saison. «Il est également plus rentable de manger de façon saisonnière, car les articles hors saison ne sont pas aussi abondants et viennent de plus loin, explique Zeitlin.

À la fin de la journée, Zeitlin recommande à ses clients de manger de façon saisonnière chaque fois que possible. `` Cela leur permet d'essayer différents fruits et légumes tout au long de l'année qu'ils ont hâte de manger lorsque cette saison particulière reprendra, dit-elle. «De plus, les fruits et légumes de saison ont un meilleur goût. Je suis convaincu que la nourriture doit avoir bon goût, et cela commence par comment et où vous les achetez.

Cela dit, tout le monde ne vit pas dans un endroit où une grande variété de produits frais pousse toute l'année. Heureusement, les études montrent qu'il existe d'autres moyens efficaces de réduire votre empreinte environnementale grâce à l'alimentation, par exemple en réduisant le gaspillage alimentaire et la consommation de viande. Manger des plantes en général, peu importe d'où elles viennent, est toujours l'une des meilleures choses que vous puissiez faire pour votre santé et celle de la planète.

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