Je me suis mis au défi de manger sainement avec 4 $ par jour

Il existe de nombreux types de disparités en matière de santé dans ce pays, dont beaucoup se brisent selon des lignes socioéconomiques nettes. Et l'un des plus évidents - et potentiellement dévastateurs - est l'accès à des aliments nutritifs.

D'une part, vous avez des gens qui font le plein de savoureux (mais chers) laits de noix artisanaux et qui font des folies sur des smoothies à 20 $. Ensuite, il y a des gens qui doivent travailler très dur pour simplement remplir leur ventre avec des aliments nourrissants, comme les plus de 45 millions de personnes qui comptent sur SNAP, ou des coupons alimentaires, comme on les appelait autrefois.



En 2015, Gwyneth Paltrow a fait des vagues pour avoir fait ce qu'elle a appelé le `` 29 $ Food Stamp Challenge '', une idée lancée par la Banque alimentaire de New York qui invitait les gens à manger avec seulement environ 4 $ par jour, ou ce qu'ils appellent un budget de coupons alimentaires . Bien que Paltrow ait pris un peu de chaleur pour son privilège (et il y a eu des questions quant à savoir si ce nombre représente réellement un budget SNAP typique), l'expérience a certainement aidé à attirer l'attention sur une question urgente de santé publique: est-ce vraiment possible de manger sainement avec un budget super limité?

En tant que rédacteur en chef de Well + Good, j'ai décidé de mettre mon argent là où se trouve ma bouche qui aime les superaliments, qui mange des grains entiers et qui s'entraîne en demi-marathon et vise à dépenser environ 4 $ par jour pour les repas les plus sains possibles.



Voici ce qui s'est passé lorsque j'ai essayé de bien manger avec seulement 29 $ pour une semaine de repas.

Le plan de jeu

Avant de me rendre à l'épicerie (AKA terre de tentation), j'ai appelé la fondatrice de Farmbox Direct, Ashley Tyrner, qui était elle-même sur les bons d'alimentation avant de commencer le service de livraison de produits frais. «Mon mari m'a quittée quand j'étais enceinte, dit-elle. «On ne me donnait que 260 $ par mois pour la nourriture (pour ma famille), donc je devais vraiment faire preuve de créativité.



Tyrner m'a dit d'acheter des aliments avec un large potentiel de répétition, comme le riz brun, les haricots, le poulet, la laitue et les avocats. Sa pensée? Je pourrais avoir du poulet et du riz pour le dîner, puis l'utiliser dans ma salade pour le déjeuner le lendemain. Nous avons également parlé de l'importance de se préparer à l'avance, ce qui est crucial quand la faim frappe et qu'il n'y a pas de marge de manœuvre dans le budget. Du tout.

Dans cet esprit, je suis allé au magasin. Normalement, je fais mes achats chez Whole Foods, mais dans un effort pour être plus rentable, je suis allé dans une chaîne moins chère. Des œufs biologiques, un avocat, du riz brun et un sac de trois cœurs de laitue romaine m'ont coûté 12,50 $. Quand je suis arrivé à l'allée de la viande, le poulet biologique était presque double le prix des produits non biologiques, alors je suis allé avec trois poitrines de poulet non coupées en tranches minces pour 3,76 $.

Faire des compromis

L'un des défis du shopping dans les épiceries à petit budget est que parfois, ils n'ont tout simplement pas beaucoup d'options intéressantes. Tyrner a suggéré de manger des bananes et du beurre d'amande pour le petit déjeuner et les collations, ce qui m'a fait penser que cette expérience serait beaucoup plus savoureuse que ce que j'avais imaginé au départ, mais le premier magasin que j'ai essayé n'avait pas de beurre d'amande (et seulement des bananes pourries), et idem pour le deuxième magasin.

Cela m'a rappelé la campagne de Thrive Market soulignant l'importance de pouvoir utiliser des coupons alimentaires en ligne, car pour beaucoup, les produits frais et abordables sont difficiles à trouver. C'est une autre raison énorme pour laquelle Tyrner a lancé Farmbox Direct. «Beaucoup de gens ne savent pas que 700 000 personnes à New York vivent dans un désert alimentaire, dit-elle.

J'ai finalement trouvé du beurre d'amande pour 12 $. Douze. Dollars. J'ai littéralement regardé le pot pendant 60 secondes, me demandant pourquoi (pourquoi?!) Le beurre d'arachide à côté était moins de la moitié de ce prix. Cela semble idiot, mais je voulais le beurre d'amande. Je considère que c'est l'option la plus saine, je ne pense pas que cela devrait être un luxe, et quand vous prenez en compte le nombre de portions dans le pot, ce n'est pas tout cette cher, mais il n'y avait aucun moyen de dépenser près de la moitié du budget alimentaire de ma semaine sur un seul pot. Frustré, je suis parti sans acheter non plus.

Mes repas

À cause de la débâcle du beurre d'amande, j'ai fini par manger juste une banane ordinaire pour le petit déjeuner pendant une grande partie de la semaine, ce qui était un faux pas qui m'a définitivement donné faim le midi. Mais pour mes autres repas, j'ai mieux réussi. Le dimanche soir, j'ai préparé les repas, en faisant du poulet, du riz brun et des légumes surgelés que j'avais déjà dans le congélateur pour le dîner. J'ai également préparé une salade pour le lendemain avec de la laitue, du poulet et de l'avocat. En comptant une partie du sac de 6 $ de légumes surgelés, le coût de mon dîner s'est élevé à 4 $. Et le prix de mon déjeuner à trois ingrédients? Environ 2,90 $.

Lundi, j'ai fait de nouveau du poulet et du riz pour le dîner, mais j'ai ajouté de la salsa que j'avais déjà dans le réfrigérateur (prix: 3,50 $). Ce repas a coûté environ 2,50 $ la portion, et j'ai essentiellement répété tout mardi. Mercredi, je n'avais plus de poulet et je me sentais un peu malade de riz et de salade. J'avais encore assez d'argent pour acheter plus de viande, mais j'étais trop fatiguée après le travail pour aller à l'épicerie et cuisiner. Au lieu de cela, j'ai fait un triste dîner d'œufs et d'avocat et préparé une salade tout aussi triste pour le lendemain, remplie de laitue, du dernier de mon avocat et de riz brun. Inutile de dire que ce n'était pas exactement un appât #foodporn.

Je l'admets… après trois repas, j'étais tellement malade de crevettes que j'en ai jeté un tiers, intact.

Jeudi, je suis retourné au magasin et j'ai utilisé le reste de mon argent pour acheter des pois chiches, des coquilles à tacos et des crevettes (je voulais du saumon mais c'était le double du prix). Cela m'a permis de passer le reste de la semaine, avec le riz brun, les œufs et la salsa (encore). Je l'admets cependant: après trois repas (un dîner et deux salades pour le déjeuner), j'en avais tellement marre des crevettes, j'en ai jeté un tiers, intact.

De plus, aucun de ces repas n'était énorme. Tyrner m'a parlé de l'importance de bien contrôler mes portions pour aider à faire durer toute la semaine. Cela s'est avéré crucial pour étirer mon budget, mais difficile pour alimenter mon style de vie occupé (qui, en plus du travail, comprend également la formation pour un semi-marathon).

Le verdict final

En regardant mon journal alimentaire à la fin de la semaine, je me suis rendu compte que pour tous mes calculs minutieux, j'avais encore explosé mon budget d'environ 10 $. Et cela n'a même pas compté le matin où j'ai succombé à dépenser 5,65 $ pour un latte au lait d'amande. (Je sais!) J'ai aussi dit 'non à sortir complètement - même les PBR à 3 $ n'étaient pas assez bon marché. Je le mentionne parce que c'est un rappel de la façon dont un budget vraiment limité peut affecter tous les aspects de votre santé, y compris les interactions sociales et le bien-être mental.

Alors, pouvez-vous manger sainement sur un budget de bons alimentaires? Certaines personnes sont des experts dans la préparation de repas délicieux et nutritifs avec très peu d'argent, comme la blogueuse de Budget Bytes Beth Moncel. Je ne le suis clairement pas. Mais même si vous êtes créatif et ingénieux, manger sainement avec si peu nécessite une planification méticuleuse et une préparation des repas, souvent lorsque vous êtes épuisé, ce qui rend encore plus difficile.

Même lorsque vous avez planifié vos repas, l'épicerie n'a pas toujours ce dont vous avez besoin - un défi dont peuvent témoigner les millions de personnes vivant dans les déserts alimentaires.

Et ce n'est pas le seul défi: certains aliments sains seront tout simplement hors de question, comme le beurre d'amande et le saumon que je ne pouvais pas balancer. Et même lorsque vous avez planifié vos repas, l'épicerie n'a pas toujours ce dont vous avez besoin - un défi dont peuvent témoigner les millions de personnes vivant dans les déserts alimentaires.

Donc dans l'ensemble, je dirais que oui, il est possible de bien manger, mais pas aussi bien que lorsque l'argent n'est pas si serré. C'est aussi indéniablement plus difficile.

Le déficit alimentaire est un problème complexe, et «une alimentation saine signifie des choses différentes pour différentes personnes (certains ne considèrent pas que tout ce qui n'est pas biologique ou contenant des OGM est correct, ce qui complique définitivement les choses). Mon expérience d'une semaine ne fait nullement de moi un expert, mais cela m'a aidé à ouvrir les yeux. Aujourd'hui plus que jamais, je sais à quel point il est important de trouver des solutions pour aider chacun à accéder aux aliments sains que nous méritons tous.

Publié à l'origine le 21 août 2016; mis à jour le 27 juillet 2018.

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