Votre cire d'oreille est-elle normale? Voici ce que les choses collantes peuvent vous dire sur votre santé

Dans une hiérarchie de sujets non sexy, le cérumen arrive en haut de la liste. Pourtant, le goo remplit une fonction vitale: il protège la peau délicate du conduit auditif. De plus, des changements de couleur ou de consistance peuvent fournir des indices sur la santé globale de l'oreille.

Avant de me plonger dans ce que ces changements pourraient être et peuvent signifier, Nina Shapiro, MD, professeur à la David Geffen School of Medicine de l'UCLA et auteur de Hype: Guide du médecin sur les mythes médicaux, les allégations exagérées et les mauvais conseils, veut qu'il soit clair que vous devez ne pas nettoyez votre propre cire d'oreille, peu importe les circonstances. «Les vieilles femmes racontent:« Rien de plus petit que votre coude dans l'oreille », est-elle vraie, dit-elle. En d'autres termes, pas de Q-tips!



La raison à cela, explique-t-elle, est que la cire n'est pas de la saleté et n'a donc pas besoin d'être enlevée, du moins dans la plupart des cas (plus à ce sujet dans une minute). «La cire est en fait produite par les glandes cutanées du conduit auditif, où la peau n'a pas de protection comme elle le fait à d'autres endroits du corps, explique le Dr Shapiro. «Donc, utiliser un Q-tip fait deux choses. Il dépouille cette couche protectrice et pousse le reste de la cire dans l'oreille.

Ci-dessous, le Dr Shapiro fait la différence entre le type de cire qui devrait être laissé à lui-même et celui qui pourrait justifier une intervention professionnelle.



Continuez à lire pour découvrir ce que différentes couleurs et consistances de cire d'oreille peuvent signifier pour votre santé.

marron

Une couleur brune dans différentes nuances, explique le Dr Shapiro, n'est pas un signe de problème. «La cire d'oreille brune est normale, dit-elle. '(Ce sera) une consistance collante et cireuse.

Noir

Le brun, cependant, n'est pas la seule couleur normale. Le Dr Shapiro explique que la cire étant créée par les glandes cutanées, différents types de peau produisent différents types de cire. «En général, les personnes au teint plus foncé ont tendance à produire de la cire plus foncée, dit-elle.

Si votre cire d'oreille présente du noir alors qu'il n'est normalement pas si sombre, cependant, le Dr Shapiro dit que cela pourrait être parce qu'il est mélangé à de la saleté. `` D'autres fois, c'est juste la façon dont (la cire) s'oxyde lorsqu'elle entre en contact avec l'air, mais cela ne signifie pas nécessairement que c'est de la saleté ou quelque chose dont il faut s'inquiéter, ajoute-t-elle.

Blanc, sec et feuilleté

Tout comme différents tons de peau peuvent produire des cires de couleurs différentes, le Dr Shapiro dit que différents types de peau peuvent produire différents types de cires. «Certaines personnes ont cette cire très légère et squameuse… elle ressemble presque à la consistance d'une peau squameuse, dit-elle. Cela, explique-t-elle, est normal: aucun type de cire n'est plus souhaitable qu'un autre.

Aqueux

Cependant, la cire liquide ou le drainage suggèrent probablement la nécessité d'une visite chez le médecin. `` Cela pourrait être un signe de l'oreille du nageur, qui est une infection de l'oreille externe, ou cela pourrait être un signe que vous avez un trou dans le tympan, où le liquide s'écoule de l'oreille moyenne, explique le Dr Shapiro. Habituellement, l'oreille du nageur est très douloureuse. `` Si c'est liquide et que ça ne fait pas mal, cela pourrait quand même être un signe que vous avez des dommages au tympan, dit-elle.

vert

«Si vous avez un drainage vert, c'est généralement le signe d'une infection plus importante, conseille le Dr Shapiro. `` Il pourrait s'agir d'une infection de l'oreille moyenne où vous auriez besoin de prendre des gouttes antibiotiques ou des antibiotiques oraux.

gris

La cire d'oreille gris pâle, cependant, signifie souvent un type d'infection différent. «Tout comme vous pouvez avoir des champignons dans les pieds, vous pouvez avoir des champignons dans l'oreille, c'est le même champignon, explique le Dr Shapiro. «Il est gris pâteux, comme la consistance du fromage feta tendre, ou comme une pâte.

Selon le Dr Shapiro, ce type d'infection est étonnamment fréquent, surtout en été. `` C'est un peu comme l'oreille d'un nageur, car c'est généralement (causé par) l'humidité. Tout comme vous auriez des champignons n'importe où, c'est de l'humidité emprisonnée dans des choses chaudes, dit-elle. Ce qui arrive parfois, explique-t-elle encore, c'est que l'eau est emprisonnée derrière la cire: «Les champignons aiment se développer dans ces environnements. Pour remédier à la situation, le Dr Shapiro explique que votre médecin «aspirera le champignon puis traitera la zone avec des gouttes ou des crèmes antifongiques.

Sanglant

Le sang qui sort de l'oreille pourrait être causé par plusieurs choses, explique le Dr Shapiro - qui ne nécessitent pas toutes de vous précipiter aux urgences. `` Cela pourrait être une égratignure du conduit auditif si vous utilisez des Q-tips, car le canal a beaucoup de vaisseaux sanguins et peut donc saigner relativement facilement, explique-t-elle.

Cela pourrait également signifier une mauvaise infection. «S'il y a une gale ou une sorte de tissu infecté charnu - une infection externe - cela pourrait saigner, explique-t-elle. «Ou, si vous êtes quelqu'un qui a un trou dans le tympan et qu'il y a une infection de l'oreille, il peut parfois y avoir un peu de sang qui coule. Une autre option, ajoute le Dr Shapiro, est ce qu'on appelle une infection de l'oreille traumatique ou une perforation traumatique. `` Parfois, nous le voyons avec des plongeurs ou des personnes plongeant des falaises dans de grands plans d'eau - ils cassent leurs tympans et il peut y avoir des saignements avec cela, dit-elle.

Malodorant

La cire ordinaire, dit le Dr Shapiro, a une «drôle d'odeur. Cependant, s'il s'agit d'une infection, l'odeur changera. «S'il s'agit d'une infection bactérienne, elle a l'odeur de fruits trop mûrs, cette odeur de poisson, dit-elle. Les infections fongiques, quant à elles, sentent, bien, 'fongique.

Absent

Si vous ne semblez pas produire de cérumen, le Dr Shapiro dit que ce n'est pas grave. (Vous) produisez probablement un peu mais ça se dilate pour ne pas s'accumuler suffisamment pour être visible, explique-t-elle.

Excessif

D'un autre côté, le Dr Shapiro dit que certaines personnes produisent juste plus de cire que d'autres, auquel cas elles peuvent avoir besoin de la nettoyer, professionnellement, quelques fois par an. Cette condition peut apparaître avec l'âge, ajoute-t-elle, car les oreilles elles-mêmes grossissent chaque année.

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