Le voyage d'Alan Finger, un maître de yoga

Alan Finger est une légende du yoga, qui en est à son deuxième titre honorifique. D'abord Yogiraj (qui signifie «maître») et maintenant, après environ 50 ans d'enseignement, il en a acquis un autre qui vient avec la transmission des enseignements à un nouveau groupe de maîtres yogiques: Kavi Yogiraj.

Alors que «Kavi confère un nouveau niveau d'ancienneté, cela signifie également« errance, ce qui ne pourrait pas être plus approprié. Depuis son arrivée aux États-Unis en 1975, Finger a vécu au Maryland, à Los Angeles et à New York, a enseigné le yoga sur des décors hollywoodiens, dans des maisons de célébrités comme Barbra Streisand, et a ouvert une multitude de studios, à commencer par YogaWorks.



Mais ce jeudi, il fêtera le cinquième anniversaire de l'ISHTA, le studio new-yorkais qu'il a fondé avec sa femme et partenaire d'affaires, Sarah Platt-Finger.

ISHTA est le premier studio Finger nommé d'après sa méthode renommée, et bien que le Kavi Yogiraj ait la permission de se promener, il semble qu'il ait enfin trouvé un véritable foyer pour le yoga qu'il a passé des années à développer et à enseigner.



LES JEUNES ANNÉES

Le père de Finger, Mani Finger, a découvert le yoga après avoir entendu Yogananda parler lors d'un voyage à LA en 1951. Lorsque son père est rentré chez lui en Afrique du Sud, il a transformé leur maison en ashram, où, enfant, Finger vivait parmi des nageurs itinérants. (B.K.S. Iyengar n'était qu'un des visiteurs estimés.)

À la fin des années 60, Finger et son père ont développé ISHTA, qui signifie Integrated Science of Hatha, Tantra et Ayurveda. `` Le mot ISHTA signifie `` ce qui résonne avec votre esprit '', et j'aime ça parce que c'est le yoga qui résonne avec un individu - parce que nous sommes tous différents, nos corps, nos énergies, nos esprits, a-t-il dit, quand nous l'a rattrapé la semaine dernière.

En 1975, la politique du pays l'a obligé à faire ses bagages et à se rendre aux États-Unis.Son premier studio était dans le Maryland, en dehors de DC, mais il a déménagé à LA après seulement neuf mois. «Il a commencé à neiger, alors j'ai plié bagages, j'ai verrouillé la porte et j'ai déménagé en Californie! il dit. Là, Finger est devenu un yogi pour les stars, enseignant James Taylor, Barbra Streisand et Joni Mitchell, et sur des séries de spectacles comme Laverne et Shirley et Mork et Mindy.

Mais Finger s'est lassé de répondre aux besoins des célébrités et a fondé YogaWorks en 1987 avec Maty Ezraty et Chuck Miller. Au début des années 90, il a décidé de déménager à New York, et après avoir vendu sa participation dans YogaWorks, il a fondé Yoga Zone, qu'il dirigeait tout en filmant une émission de télévision du même nom. L'émission a été diffusée dans 64 millions de foyers aux États-Unis, augmentant la renommée de Finger. «Partout où nous allons aujourd'hui, les gens disent toujours:« Oh mon dieu! J'ai commencé le yoga avec toi dans mon salon! Dit le doigt.

Après Yoga Zone, il a fondé Be Yoga, qui, dans un tour complet, a ensuite été acheté par YogaWorks.

L'ÈRE ISHTA

Après un parcours si long et sinueux, en mai 2008, Finger a ouvert ISHTA à Union Square avec ses partenaires Julie et Bruce Wilcox, et Sarah Platt (maintenant Platt-Finger), qu'il a épousée cinq mois plus tard. À bien des égards, son lien avec Platt-Finger lui a permis de créer le premier vrai quartier général pour ce qu'il a toujours voulu que l'ISHTA soit.

`` Sarah l'a rendu beaucoup plus authentique que ce que je proposais à YogaWorks et Yoga Zone et Be Yoga. J'enseigne l'ISHTA pur, dit Finger, soulignant son engagement à s'en tenir à la «vraie chose tout en traduisant ses enseignements en une pratique accessible que les jeunes yogis urbains comprennent et sont attirés.

Ça marche. Les cours de méditation du matin de 90 minutes en semaine de Finger sont régulièrement remplis de 45 participants, et la plus grande communauté du studio est en plein essor, avec un deuxième emplacement maintenant ouvert dans l'Upper East Side.

Bien sûr, cela ne veut pas dire que le Kavi Yogiraj ne se promènera plus jamais. «Je continue de circuler et où que la vie m'emmène, c'est là que je vais, dit-il. -Lisa Elaine détenue

Pour plus d'informations, visitez www.ishtayoga.com