La montée des femmes dans CrossFit: ce ne sont pas toutes des soulevés de terre et des roses

Rencontrez l'historienne du fitness de Well + Good, Natalia Petrzela, PhD, professeur d'histoire à The New School à New York et un instructeur IntenSati de premier plan, qui partage avec nous le passé en sueur dans cette colonne.

Pour passer un bon moment, appelez Fran, 21: 15: 9 pourrait ressembler à des graffitis dans la chambre des hommes. À moins, bien sûr, que vous ne soyez l'un des millions de passionnés de CrossFit à travers le monde qui obtienne la blague intérieure.



Souvent estampé sur des t-shirts étalés sur les poitrines des CrossFitters sculptés, le slogan cryptique fait référence à l'un des WODS, ou Workouts Of The Day, les plus difficiles de la marque de fitness très populaire, tous nommés pour les femmes. Et peut-être pas si flatteur.

Le co-fondateur Greg Glassman a carrément baptisé le célèbre `` Fran WOD '' parce que `` tout ce qui vous a laissé à plat sur le dos, levant les yeux au ciel en demandant & ce qui vient de m'arriver? '' méritait le nom d'une femme. (Les chiffres ne sont d'ailleurs pas un numéro de téléphone, mais une séquence spécifique de propulseurs et de tractions.)



Peut-être que cet exposé est juste le type de nervures bro-ish que l'on peut attendre dans une boîte CrossFit (ou un gymnase, dans le langage des FC) où l'esthétique est industrielle et la clientèle est à environ 50% masculine, exceptionnellement élevée pour l'espace de remise en forme de groupe, qui est généralement dominé par les femmes.



Pourtant, les dames semblent l'adorer.

CrossFit peut ne pas ressembler à une utopie féministe, mais les femmes affluent dans des boîtes du monde entier pour se lancer dans ses exploits de force olympiques et la poursuite occasionnelle de vomissements de `` respirer le feu '', un objectif décidément différent de celui (encore!) Commercialisé de manière omniprésente 'corps de bikini. Et en fait, aux CrossFit Games de cette semaine, il y a des dizaines de femmes super-buff en compétition en ce moment.

Pourquoi les femmes sont de plus en plus dans CrossFit n'est pas si évident.

Fondé en 2000 par Glassman et sa femme de l'époque, Lauren Jenai, Crossfit a commencé comme une sorte de retour en arrière: une alternative de haute intensité et à faible technologie à la culture de remise en forme traditionnelle, de plus en plus grosse boîte et axée sur le cardio qui avait transformé les gymnases de la transpiration, donjons sans fenêtre dans des studios et des clubs de santé chics (de Fer à repasser à Parfait, pour les visuels) peuplé d'un plus grand nombre de femmes.

«Il n'y a rien de tel qu'un entraînement masculin ou féminin - nous faisons tous les mêmes exercices.

Alors que `` s'entraîner avait une fois fait référence à une sous-culture de la plupart des hommes soulevant des poids lourds pour se soulever, dans les années 1970, un corps croissant de recherches (ahem) a célébré les avantages pour la santé et l'esthétique du cardio, inspirant le plus célèbre le phénomène du jogging, mais aussi le fitness-i-fication des séances d'entraînement chorégraphiées conçues et fréquentées par une clientèle féminine qui avait été auparavant exclue de ces ancêtres de la #fitfam moderne.

Alors qu'une génération de femmes qui avaient grandi avec le titre IX est arrivée à maturité, l'acceptation et même la célébration de l'athlétisme féminin ont augmenté. Cette nouvelle scène en sueur défendait à la fois la féminité active (une femme que j'ai interviewée se souvenait que `` Jane Fonda me rendait fière de faire de l'exercice en public) et embrassait les notions conventionnelles des poids roses pensant à la féminité, l'accent mis sur la perte de poids et la naissance de la forme physique la mode, qui, pour la première fois, a donné aux femmes des leggings sculptant les fesses au lieu de petites versions de vêtements pour hommes.

CrossFit peut ressembler à un rejet de tout de ce qui précède, du cardio en régime permanent aux studios de fitness élégants qui font des espaces, bien, jolis.

La dynamique de genre particulière de la culture CrossFit

Mais revenons au problème de la langue. Alors qu'il y a près de quarante ans, les féministes ont réussi à faire pression sur le National Weather Service pour arrêter la pratique misogyne de nommer les tempêtes uniquement d'après les femmes, l'histoire d'origine de Fran suggère que l'idée de la force féminine comme destructrice et dominatrice est au cœur de la vision CrossFit. Une entraîneuse m'a dit avec l'équivalent d'un roulement verbal des yeux, que même si elle n'est pas personnellement offensée, «l'histoire de Fran est également connue pour être« évidemment sexuelle.

En 2003, Glassman a décrit la série «Nasty Girls WOD avec une saveur masochiste similaire; «Le charme écrasant de ces dames réside dans leur capacité à éliminer les faiblesses et à vous humilier avec elles. (Les conversations en ligne expriment ces attitudes encore plus intensément; consultez tout sujet sur le divorce acrimonieux de Glassman et Jenai à vos risques et périls.) En revanche, les `` Heroes WODS, sobrement nommés en l'honneur des soldats tombés au combat, sont presque exclusivement masculins. Il ne faut pas un génie pour repérer ce stéréotype à 100 mètres (d'un sprint).

Sans surprise, les boîtiers CrossFit renoncent aux affirmations de bien-être et de go-girl qui ornent les murs des studios de cardio-dance pour des commandes farfelues de `` HTFU (c'est `` durcir le F '') tout en endurant '' la grotte de la douleur. Le bavardage en ligne dans les forums CrossFit peut avoir tendance à faire la guerre aux histoires de vomissements après une séance d'entraînement difficile (style affectueux avec l'oncle Pukie) ou de pelage de la peau des mains calleuses de soulever des objets lourds.

Les femmes figurent régulièrement parmi les flics et les anciens militaires qui ont lancé CrossFit pour la célébrité dans un garage de Santa Cruz au début du siècle.

Un tel machisme dépasse la simple rhétorique, car CrossFit a récemment été poursuivi pour avoir obligé une femme trans à concourir en tant qu'homme malgré sa transition des années plus tôt. Le sexe n'est pas la seule catégorie à déclencher une controverse sur CrossFit. Il y a une conversation en cours, si mal à l'aise, sur la blancheur de la culture et ce mois-ci, l'annonce que les concurrents des Jeux ramèneraient des armes à feu Glock comme prix a inspiré un tollé sur Internet, en particulier des Crossfitters internationaux et de ceux qui pensaient que la décision était de mauvais goût étant donné l'Amérique. épidémie de violence armée (une pétition de change.org lancée par un Australien a reçu plus de 20 000 signatures).

Pourtant, surtout compte tenu de la structure décentralisée unique de CrossFit (les boîtes sont des affiliés, pas des franchisés) née du libertarisme enragé de Glassman, la meilleure façon de comprendre la dynamique de genre particulière de la culture CrossFit n'est pas d'analyser les mots de Glassman mais de certains de ses premiers adeptes: femmes.

Les femmes figurent régulièrement parmi les flics et les anciens militaires qui ont lancé CrossFit pour la célébrité dans un garage de Santa Cruz au début du siècle. Nicole Carroll, professeur de céramique et de yoga décrite dans Learning to Breathe Fire comme `` la dernière personne à laquelle vous vous attendez à voir dans la fraternité Fight Club de CrossFit, a ressenti à la fois un sentiment de `` retour au pays et '' d'indignation face à la concurrence lorsqu'elle est entrée dans la boîte de Glassman et a vu des femmes. faire des tractions parfaites. Comme beaucoup d'autres femmes, elle était accro.

Pourquoi les femmes deviennent accro à CrossFit

Alors que CrossFit est connu comme l'un des meilleurs entraînements pour rencontrer un gars et que les mariages CrossFit sont définitivement une chose, les femmes se présentent définitivement pour plus que les garçons ou le décor brillant dans des boîtes nouvellement riches en équipements. New York Times décrit comme défiant toute vision d '«une grotte d'homme spartiate et ostensiblement aussi de fragilité féminine. C'est l'action à l'intérieur de ces boîtes, étincelante ou dépouillée, qui amène un plus grand nombre de femmes collectivement fatiguées par l'orthodoxie toujours populaire qu'un entraînement idéal est la routine à haute représentation / faible poids conçue pour éviter l'encombrement diabolisé.

Un plus grand nombre de femmes (sont) fatiguées collectivement par l'orthodoxie encore populaire selon laquelle un entraînement idéal est la routine à haute représentation / faible poids conçue pour éviter l'encombrement diabolisé.

Les femmes CrossFit soulèvent sans vergogne des hommes lourds, souvent supérieurs aux hommes en termes relatifs. Katrin Davidsdottir, la championne des Jeux Reebok Crossfit 2015 est tombée amoureuse du sport parce que `` il n'y a rien de tel qu'un entraînement masculin ou féminin - nous faisons tous les mêmes exercices. Il n'y a aucune crainte que les femmes ne deviennent «trop fortes». Les hommes et les femmes s'affrontent dans la même arène (littéralement).

La concurrente Liz Adams, qui a commencé sa carrière à Union Square CrossFit et est actuellement entraîneur-chef à ICE NYC, a convenu que, selon son expérience, `` les femmes aiment CrossFit parce que nous pouvons être sur le même terrain de jeu que les hommes, en faisant la même séance d'entraînement, en lui rappelant quand elle a pu jouer avec les garçons en tant qu’athlète d’enfance. Son frère l'a initiée au sport, «mais maintenant relativement, je suis plus en forme que lui.

Si certaines femmes partagent l'idée d'Adams selon laquelle l'opportunité d'exercer sur un pied d'égalité aux côtés des hommes est un signe d'autonomisation, CrossFit a inspiré d'autres à reprendre les séances d'entraînement macho comme des espaces réservés aux femmes. Les boîtes entièrement réservées aux femmes sont rares, mais apparaissent de Palo Alto à Queens, et de nombreuses autres ne réservent des cours qu'aux femmes. Une boîte de South Brooklyn a donné naissance à l'Iron Maidens Raw Open, un événement de dynamophilie réservé aux femmes dans lequel la gagnante a levé plus de quatre cents livres, et peut-être plus impressionnant, où un concurrent a relayé, `` se sentir forte fait partie de qui je suis maintenant.

«Ce que nos corps peuvent faire, plutôt que ce à quoi ils ressemblent, c'est tout.

Pourtant, la controverse peut accompagner ces événements de bien-être; la même boîte a organisé une classe réservée aux femmes appelée «Tough Titsday», mettant en colère un journaliste de Jezebel qui a été jeté hors de la boîte pour avoir remis en question la marque. Accepter le «nom impudent», a-t-elle conclu, était apparemment le prix d'entrée dans ce «club de garçons» bien marqué.

De même, le soutien philanthropique de CrossFit à la prévention du cancer du sein révèle un engagement légitime pour la santé des femmes, mais le fait que son 501c3 de choix soit nommé `` Barbells for Boobs '' suggère la persistance d'une attitude de bricolage qui a valu à d'autres des initiatives contre le cancer du sein comme «Save Second Base critique sérieuse de la part des féministes.

Que ce soit dans des environnements mixtes ou unisexes, de nombreuses femmes pensent que l'accent mis par le programme sur la performance plutôt que sur l'apparence - une sorte de `` gros muscles, une grande mentalité - est ce qui les attire vers CrossFit. `` Je n'ai jamais participé à une séance d'entraînement où mon look est si hors de propos, a raconté une femme dans la cinquantaine qui avait passé les années 1980 à faire de l'aérobic, les années 1990 en classe Step et plus récemment le cyclisme en salle. «Ce que nos corps peuvent faire, plutôt que ce à quoi ils ressemblent, c'est tout.

Chez ICE, une boîte étincelante remplie de douches étincelantes et même d'une station selfie post-classe, l'absence de miroirs sur le sol du gymnase est perceptible. Adams, un ancien joueur de basket-ball universitaire, attribue à CrossFit le fait d'avoir brisé le stéréotype selon lequel «avoir des muscles et être fort vous donne l'air de bouc ou de lesbienne. J'étais très précaire parce que je sentais qu'aucun garçon ne m'aimait et les gens me disaient que je ressemblais à un homme. Tout s'est terminé avec CrossFit; J'ai réalisé que j'aime mon corps et ce qu'il peut faire.

Quand elle reçoit la version des médias sociaux (lire: plus cruelle) de ces remarques de collège aujourd'hui? Adams en rit: «Juste des garçons stupides. Pour mémoire: ses près de 10 000 followers sur Instagram laissent pour la plupart des commentaires adorateurs sur sa force impressionnante, son style d'enseignement favorable et oui, son physique enviable.

La perte de poids et l'apparence physique peuvent être sous-soulignées dans la culture CrossFit, mais elles sont toujours fondamentales dans les récits de nombreuses femmes sur les raisons pour lesquelles elles l'aiment.

La perte de poids et l'apparence physique peuvent être sous-soulignées dans la culture CrossFit, mais elles sont toujours fondamentales dans les récits de nombreuses femmes sur les raisons pour lesquelles elles l'aiment. Catherine Cervone, recruteuse juridique et passionnée de Crossfit depuis 2012, a exprimé avec enthousiasme `` l'énorme facteur de motivation du facteur communautaire de Crossfit '' et comment l'accent mis sur `` devenir plus rapide, plus fort et apprendre de nouvelles compétences plutôt que sur le poids que j'ai pesé l'a inspirée à regarder transmettre à l'exercice. La preuve que ça a marché? Sa perte de poids de quarante livres, qu'elle a maintenue pendant quatre ans.

De même, Adams relaie qu'elle doit souvent assurer aux femmes que soulever des charges lourdes ne leur fera pas ressembler à elle - en tant qu'athlète d'élite CrossFit, elle s'entraîne 4 à 5 heures par jour et regarde la pièce - mais qu'elles brûleront les graisses et gagneront en masse muscle, essentiellement la proposition de valeur de chaque séance d'entraînement ciblant les femmes.

Les femmes qui pratiquent le CrossFit ne se surprennent pas seulement en effectuant des tractions et des squats avant, mais signalent également: «Mon mari me dit que mes bras sont superbes! Les avantages esthétiques de l'exercice, suggèrent ces anecdotes, sont toujours primordiaux dans notre société obsédée par l'image, mais pourraient être plus faciles à trouver lorsque l'on se concentre sur le renforcement des compétences et la réussite que sur les pouces perdus.

Dans une société obsédée par la jeunesse éternelle, en particulier pour les femmes, l'acte d'inclusion féministe le plus audacieux de CrossFit pourrait être sa diversité d'âge.

Dans une société obsédée par la jeunesse éternelle, en particulier pour les femmes, l'acte d'inclusion féministe le plus audacieux de CrossFit pourrait être sa diversité d'âge. Le participant le plus âgé à Iron Maidens avait 70 ans, et À l'intérieur de la boîte L'auteur TJ Murphy a rapporté que le cœur et l'âme d'une boîte qu'il fréquentait était une femme obèse, diabétique et plus âgée. Dans un autre, il a rencontré une «grand-mère qui s'était jointe pour pouvoir récupérer plus facilement ses petits-enfants; elle souleva bientôt plus de cent livres.

Cliquez sur les sites des programmes de remise en forme les plus positifs pour le corps et féministes avec enthousiasme, et même si la diversité ethnique et de taille devient heureusement plus apparente, les exemples de femmes plus âgées sont rares (sauf bien sûr si leur apparence est mise en évidence comme `` âge- défiant).

Alors qu'est-ce que tout cela signifie? Alors que CrossFit approche de son vingtième anniversaire, les femmes sont incontestablement une force majeure dans son avenir. Des concurrents d'élite comme «Iceland Annie» présentent non seulement une version particulière du courage féminin aux Jeux, mais contribuent à la cultiver dans les filiales locales du monde entier.

Conformément à la culture décentralisée de CrossFit, c'est dans ces milliers de boîtes locales que les femmes de tous les jours donnent un sens à leur féminité et à leur féminisme de manières différentes et parfois conflictuelles, mais sans aucun doute en se renforçant en cours de route.

Renseignez-vous sur votre historique de fitness
Sexe et yoga - une connexion controversée qui se poursuit aujourd'hui
Déesses de l'aérobic des années 80: les femmes qui ont lancé une ère de fitness
L'histoire surprenante des femmes et du jogging