Ces secrets d'initiés rendront les voyages de vos agriculteurs plus fructueux

Les marchés de producteurs sont, je crois, certains des endroits les plus heureux du monde. En faire un, c'est comme faire un voyage dans le temps, à l'époque où la nourriture était fraîchement cueillie et vendue par les voisins aux voisins. Il semble que le soleil brille toujours au marché, illuminant souvent de jolis couples se tenant la main alors qu'ils palment les avocats pour leur maturité. Parfois, les bébés sont impliqués. C'est un pur bonheur.

Les marchés de producteurs offrent cependant plus qu'un simple coup de pouce à la sérotonine. Ces marchés écologiques offrent des opportunités d'interagir avec votre communauté locale, réellement rencontrer les gens qui s'occupent de votre nourriture, essayer des fruits et légumes inconnus et même économiser de l'argent. Dans le processus, vous ferez également deux autres choses significatives, explique Brie Mazurek, directeur des communications pour le Centre pour l'éducation urbaine sur l'agriculture durable (CUESA).



`` Il est si important de soutenir les agriculteurs locaux, biologiques et durables, et il n'y a pas de meilleure façon de le faire que sur le marché des agriculteurs parce que l'argent va directement à l'agriculteur, explique-t-elle. `` De plus, vous réduisez les kilomètres alimentaires ou la distance parcourue par vos aliments.

Quoi que ce soit qui vous motive à visiter le marché - votre empreinte carbone, de délicieuses fraises ou une rencontre potentielle avec votre voisin chaud - continuez à lire pour un aperçu de tout ce que vous devez savoir pour tirer le meilleur parti de votre visite.



Voici le guide ultime pour faire du shopping sur votre marché de producteurs locaux.

Biologique ou entièrement naturel: quelle est la différence?

Afin d'étiqueter leurs produits biologiques, les agriculteurs doivent obtenir une certification gouvernementale. «Il n'y a qu'un seul ensemble de normes pour la certification biologique, qui est fixé par le National Organic Program de l'USDA, explique Mazurek. «Il y a ensuite des organisations locales accréditées par l'USDA, comme le CCOF en Californie, qui inspectent et tiennent les fermes et les producteurs biologiques responsables des normes du programme biologique national.



Cependant, cela ne signifie pas que chaque stand sans une telle certification utilise des pesticides. `` De nombreux agriculteurs utilisent des pratiques d'agriculture biologique, mais ils peuvent (à la place) dire `` pas de pesticides '' ou `` entièrement naturels '', explique Laura Avery, superviseure du Santa Monica Farmers Market à Los Angeles.

Mazurek me dit que les agriculteurs peuvent se retirer de la certification biologique, car cela coûte de l'argent qu'ils ne peuvent pas dépenser. Cependant, elle prévient que les allégations comme «aucun pesticide ne sont réglementées d'aucune façon et peuvent donc être BS. Si vous ne voyez pas de panneau certifié biologique, dit-elle, votre meilleur pari est de demander à l'agriculteur quelles sont ses pratiques.

Ne jugez pas les produits par leur apparence

Voici le truc: Produire au marché fermier n'est pas toujours joli. `` Lorsque vous allez au magasin, les pommes sont toutes brillantes - elles ont généralement une sorte de revêtement cireux sur elles, explique Linda Mark, qui dirige une entreprise de magasinage personnelle appelée Farmers Market Fairy. En revanche, le marché des agriculteurs pourrait offrir des variétés anciennes que vous ne verriez pas dans un magasin parce qu'elles ne sont pas aussi esthétiquement parfaites ou qu'elles se meurtrissent trop facilement pour être transportées sur de longues distances. `` Vous ne voudrez peut-être pas les acheter parce qu'ils ont l'air drôle, mais ce sont souvent de très bonnes pommes au goût, dit-elle.

Si vous avez appris à choisir des produits en fonction de leur apparence, cela peut être une habitude difficile à briser. Mark suggère cependant une solution simple. «Allez au marché et essayez simplement les choses. Ce n'est pas si effrayant, dit-elle. Parfois, les agriculteurs refusent des échantillons sur des produits rares tels que les mûres de Boysen, mais le risque d'acheter des aveugles n'est pas significatif. «Vous pouvez généralement faire confiance à votre fermier, dit-elle. «Ils ne cultivent probablement pas des choses qu'ils ne voudraient pas manger eux-mêmes.

Quelle est la saison, quand

Selon les pros, cette vraiment varie selon l'endroit où vous vivez. En Californie, par exemple, des températures modérées permettent aux marchés de rester ouverts toute l'année. Ainsi, certaines choses qui y sont vendues en hiver ne se développeront certainement pas dans le Wisconsin, par exemple. Mazurek fournit un guide général ci-dessous, mais pour des informations plus détaillées, vous pouvez rechercher la saisonnalité par état en utilisant le site Web ou l'application du Guide alimentaire saisonnier.

Printemps: Fraises, asperges, pois, jeunes verts tendres, quelques fruits à noyau (abricots, cerises)

Été: Tomates, certains fruits à noyaux (pêches, prunes), baies (mûres, framboises), courges d'été, aubergines, piments forts (fin d'été), bette à carde, betteraves, courges d'hiver (car elles se conservent bien, elles sont souvent disponibles toute l'année) )

Tomber: Courge d'hiver, citrouilles, kakis, grenades, chou frisé, bette à carde, betteraves, carottes, légumes-racines

Hiver: Kakis, grenades, légumes verts, blettes, chou frisé, courge d'hiver, légumes-racines

Pourtant, même si un article est censé être en saison, il peut ne pas toujours être disponible en raison de conditions météorologiques défavorables, explique Mark. De plus, si vous avez l'habitude de magasiner dans les supermarchés, cela pourrait vous surprendre d'apprendre que certains produits omniprésents ne seront pas ou ne devraient jamais être vendus par un agriculteur local. Les bananes en sont un exemple. «Vous n'allez pas les trouver parce qu'ils ne poussent pas sur le continent américain, explique Mazurek.

Sachez que tous les fournisseurs ne sont pas légitimes

Des agriculteurs tristes mais vrais-certains le truquent. Comme en, ils achètent des produits de gros à partout où, puis le faire passer pour quelque chose qu'ils ont eux-mêmes grandi. Certains États, comme la Californie, ont promulgué une législation visant à empêcher cela, mais il vaut néanmoins la peine d'être discriminatoire.

«Il y a des drapeaux rouges à surveiller, explique Mazurek. «Des produits hors saison pour vos tomates ou pêches de type régional en plein hiver peuvent être évidents. Des cartons portant le nom d'un autre producteur ou des produits cirés ou de taille et de forme extrêmement uniformes pourraient également indiquer que les marchandises sont revendues à un autre producteur, explique-t-elle.

Cela dit, il existe parfois des exceptions logiques à ces règles. Par exemple, dit Mazurek, certains agriculteurs ont des serres chaudes ou un entrepôt frigorifique qui permettent de prolonger la saison de certaines cultures, il vaut donc la peine de parler au vendeur si vous avez des questions. Et si ça semble encore croquis? «Si vous craignez qu'un vendeur en particulier vende quelque chose qu'il n'a pas cultivé, parlez-en au directeur du marché de vos agriculteurs ou contactez le commissaire agricole du comté, conseille-t-elle.

Suivez les chefs

Une autre façon de découvrir les meilleurs produits, dit Mark, est via les réseaux sociaux. Suivez les chefs ou les gourmets qui fréquentent le marché pour voir ce qu'ils achètent. `` J'appelle les fermes sur lesquelles j'achète (sur Instagram), et j'essaie également de mentionner (produire) des variétés et sur quel marché je suis, dit-elle.

Lorsque cela est possible, Mark recommande de rechercher un marché de «chefs», qui proposera souvent des produits plus intéressants que les autres marchés. `` Un agriculteur cultivera quelque chose spécifiquement parce qu'un chef l'a demandé, et s'il vient d'un restaurant assez réussi, l'agriculteur peut cultiver une récolte entière et c'est garanti de vendre, explique-t-elle. «Les agriculteurs incorporent alors parfois un peu de cela pour que leurs clients les achètent.

Si vous ne savez pas où les chefs de votre magasin de la ville, Mark suggère de chercher un restaurant de la ferme à la table, où les fermes sources sont souvent imprimées directement sur le menu. «Ensuite, vous pouvez découvrir à quel marché cette ferme va, et ce sera probablement un très bon marché, conseille-t-elle.

N'ayez pas peur d'entamer une conversation

Vous ne savez pas ce qu'est quelque chose, ni comment le préparer, ni même s'il est mûr ou non? Il suffit de demander. «Une partie de l'avantage d'interagir directement avec l'agriculteur est qu'il connaît intimement le produit, explique Mazurek.

Ceci est particulièrement utile s'il s'agit d'un fruit ou d'un légume que vous n'avez jamais vu auparavant. «Il y a des choses uniques au marché des agriculteurs qui sont plus compliquées, comme un légume appelé puntarella qui prend toutes sortes d'étapes étranges pour se préparer, dit Mark. Pour une attention personnalisée, Mazurek recommande d'arriver au marché tôt, avant que les agriculteurs ne soient submergés par la foule qui réclame.

Marchander ou ne pas marchander?

Aucun de mes experts n'était trop intéressé par la question de savoir si vous devriez ou non négocier avec les agriculteurs, et pour une bonne raison. `` Avant de demander pourquoi un panier de mûres coûte 5 $, réfléchissez à ce que cela doit être de cueillir des mûres parfaitement mûres une par une dans de petits paniers pendant des heures par jour sous le soleil brûlant, explique Avery, qui ajoute que les agriculteurs vendent leurs produits au prix qu'il en coûte pour l'élever.

Il existe cependant des moyens d'économiser. `` Vous pouvez obtenir des remises sur quantité si vous achetez plusieurs livres d'un article, ou recherchez des fruits de qualité 'en conserve' ou 'en détresse visuelle' pour des remises plus importantes, a déclaré Avery. Mazurek recommande également de comparer les achats sur le marché avant d'acheter, car différents agriculteurs proposeront des prix différents. Certains marchés, ajoute-t-elle, utilisent l'EBT (une forme de bons alimentaires) ou ont mis en place d'autres programmes de subventions pour ceux dont les ressources financières sont particulièrement limitées.

En ce qui concerne les modalités de paiement, Mazurek affirme que le représentant en espèces uniquement des marchés est dépassé et que de nombreux fournisseurs acceptent désormais les cartes. Cependant, si vous allez payer en espèces, vous devrez apporter de petites factures. «Surtout à la première heure du matin, conseille Avery.

Comment étirer la saison

Si vous êtes obsédé par un certain fruit ou légume, l'achat en saison via les marchés de producteurs peut parfois être une mauvaise chose - cela signifie que certains types de produits peuvent ne faire qu'une apparition limitée sur votre table. Cependant, Mark dit qu'il existe des moyens de prolonger la durée de conservation de vos traits de saison préférés.

Par exemple, elle a un client qui lui demande d'acheter des centaines de livres de tomates en saison. Le client les met ensuite en conserve toute l'année dans de la sauce tomate. Vous pouvez également acheter en vrac de cette manière afin de profiter des produits locaux, quelle que soit la saison. Commencez avec ces astuces de mise en conserve faciles - mmm, abricots miellés.

Besoin d'un endroit pour transporter votre marché de producteurs? Essayez de ranger vos légumes dans ces recettes Whole30. Ou, mélangez-les, voici comment créer une barre de smoothie efficace à la maison.