Qu'est-ce que c'est que de prendre enfin en compte votre agression sexuelle des années après qu'elle se soit produite

Note de la rédaction: cette pièce peut être déclenchée pour les survivantes d'agression et d'abus sexuels.

Je ne savais pas que ce qui m'était arrivé il y a deux ans pouvait être considéré comme une agression sexuelle jusqu'à ce que mon thérapeute dise les mots à haute voix lors d'une séance. Ce que je savais à l'époque: après qu'il soit descendu de moi, je me suis pleuré pour dormir et je me suis réveillé le lendemain matin en pensant: «Je ne pense pas que ce qui s'est passé la nuit dernière allait bien. Ensuite, j'ai mis cette pensée hors de ma tête pendant très, très longtemps.



Tout cela est revenu l'automne dernier en regardant la Dre Christine Blasey Ford témoigner de sa propre agression présumée lors des audiences de confirmation de la décision du juge Brett Kavanaugh de la Cour suprême. C'est à ce moment que les flashbacks ont commencé. Pendant des mois après, apparemment toutes les autres pensées qui m'ont traversé la tête concernaient cette nuit-là, et chaque fois que je voyais quelqu'un qui lui ressemblait même à distance, j'arrêtais de respirer. Les attaques de panique étaient débilitantes, même si je ne savais pas pourquoi elles se produisaient. Enfin, quand j'ai raconté mon histoire à haute voix pour la première fois dans le bureau de mon thérapeute, j'ai bien compris que ce qui m'était arrivé n'était pas d'accord.

Alors que la conversation entourant l'agression sexuelle est passée sous le feu des projecteurs, de nombreuses autres personnes ont vécu ce genre de «moments de merde sacrée». `` Avec le mouvement #MeToo et tant d'histoires et de voix qui se sont manifestées, les gens ont commencé à relier les points à leurs propres expériences - des moments de leur vie où quelque chose n'allait pas, ou inapproprié, mais ils n'étaient pas tout à fait sûrs si cela convenait. «la définition du harcèlement sexuel ou des agressions sexuelles», explique Laura Palumbo, directrice des communications du National Sexual Violence Resource Center. `` Quand il y a une histoire très médiatisée ou beaucoup de conversations publiques axées sur le harcèlement sexuel et les agressions sexuelles, il y a généralement un pic de victimes et de survivantes cherchant du soutien, dit-elle. Exemple: le jour du témoignage du Dr Ford (le même événement qui a déclenché mes propres souvenirs), CNN rapporte que la ligne d'assistance téléphonique nationale pour les agressions sexuelles a vu une augmentation de 201% des appels par rapport à une journée normale.



Aux prises avec une agression sexuelle, il est toujours compliqué et semé d'embûches émotionnelles. Mais pour les personnes qui ne réalisent pas pleinement ce qui leur est arrivé avant des mois (ou des années) plus tard, ce réveil peut être sa propre forme de traumatisme.



Pourquoi les gens ne comprennent pas toujours leurs expériences comme des voies de fait

La survivante Kaitlyn Keech, 21 ans, a été agressée par son patron en juin 2017 alors qu'elle était, selon ses propres mots, `` inapte et endormie. Elle dit qu'il lui avait donné à boire toute la nuit. «Il n'y avait aucun moyen que je puisse consentir, se souvient-elle. Mais pendant les premiers mois après l'agression, même après l'avoir signalée à la police, elle s'est retrouvée à lutter pour comprendre la gravité de ce qu'elle avait vécu. «Ce n'est qu'en août de la même année que j'ai réalisé ce qui s'était passé, dit-elle. `` Je pense que pendant ces deux mois environ, c'était comme si je me regardais presque passer par là, et je n'étais pas vraiment là pour le moment. J'étais en quelque sorte en train de me séparer de (l'agression), et ce n'est qu'en août que j'ai lu le rapport de police et je me suis dit: `` Oh mon dieu, c'est vraiment arrivé. ''

`` Il est beaucoup plus compliqué de vous conceptualiser en tant que survivant d'un traumatisme sexuel que de ne pas le faire '', explique Jessica Klein, LCSW, chargée de cours en travail social à l'USC Suzanne Dworak-Peck School of Social Work. C'est pourquoi pour de nombreux survivants, le déni et l'auto-distanciation est un mécanisme d'adaptation qui leur permet de se lever et de passer la journée. `` C'est une réaction très normale, et c'est encore plus normal lorsque vous vivez dans une société qui envoie vraiment ce message que le harcèlement sexuel et les agressions sont en quelque sorte des parties normales et attendues de notre vie, convient Palumbo. Pensez-y: dans les années 70 et 80, des films comme Seize bougies et Maison des animaux transformé la culture du viol en lignes de punch. Et aussi récemment qu'en 2013, Robin Thicke a chanté sur 'Blurred Lines comme si le sexe non consensuel était quelque chose d'excitant. Considérez-le comme un éclairage culturel au gaz qui pourrait convaincre un survivant de penser que ce qu'il a vécu était normal.

«Quand quelque chose est fait à votre corps, à votre personne, à votre esprit, sans consentement, c'est une violation. -Morgan D. Dewey, directeur des communications, End Rape on Campus

Compliquant davantage le traitement d'un traumatisme: RAINN estime que huit agressions sur dix sont commises par une personne que la victime connaît (comme dans le cas de Keech). «Cela signifie généralement qu'il y a une sorte de trahison, explique Klein. Cela peut souvent amener la victime à deviner ce qui leur est arrivé, dit Klein, et à essayer de décider si elle doit ou non en faire un gros problème parce que l'agresseur était quelqu'un en qui il avait confiance.

Il est également important de noter que tous les agressions ne se ressemblent pas nécessairement, ce qui peut rendre la caractérisation d'un événement en tant que telle plus difficile. «C'est une autre raison pour laquelle nous devons croire les survivants et les laisser définir leur expérience», explique Morgan D. Dewey, directrice des communications pour End Rape on Campus (EROC). «Quand quelque chose est fait à votre corps, à votre personne, à votre esprit, sans consentement, c'est une violation. Elle mentionne «la furtivité - ou le retrait non consensuel des préservatifs lorsque les gens se livrent à des actes sexuels - comme un exemple récent de ce bouton.

Pourtant, de nombreuses personnes ne sont pas pleinement informées sur le concept de consentement, ce qui signifie qu'une victime pourrait ne pas comprendre pleinement que ce qu'elle a vécu a franchi une ligne. Une enquête britannique alarmante menée auprès de 2000 personnes l'année dernière a révélé que 47% des participants (moins de la moitié!) Pensaient qu'il était acceptable de retirer leur consentement une fois nu, et que 9% pensaient qu'ils ne pouvaient plus retirer leur consentement si l'autre personne a payé son dîner ou ses boissons. (Aucune de ces choses n'est vraie.) Michelle Carroll, directrice associée des programmes externes à EROC, attribue cela en partie à un manque historique d'éducation sexuelle complète - en 2018, seuls huit États ont exigé que le consentement ou l'agression sexuelle soient inclus comme partie du programme d'éducation sexuelle dans les écoles publiques.

Ensuite, il y a le fait que les gens n'avaient peut-être pas le langage ou la compréhension nécessaires pour qualifier ce qui leur est arrivé d'agression jusqu'à récemment. Le terme «viol de date n'existait qu'en 1975, lorsqu'il a été inventé par l'auteure féministe Susan Brownmiller. Le viol conjugal n'a pas été criminalisé dans les 50 États jusqu'en 1993. Ces actes ne sont guère nouveaux, mais le langage utilisé pour les décrire est très récent.

Le réveil

Alors, quels changements les survivants peuvent-ils faire pour se rendre compte que ce qu'ils ont vécu était de l'agression? Pour certains, c'est peut-être parce qu'au début, ils ne se sentaient pas suffisamment en sécurité pour traiter ce qui s'était passé, surtout s'ils ont une relation personnelle avec la personne qui les a violés. «Il se peut que quelqu'un se sente suffisamment en sécurité dans sa vie maintenant qu'ils peuvent regarder les actes qui se sont produits - et cela peut souvent être dû au fait que cette personne n'est plus dans votre vie - ou que vous vous sentez comme si vous vous éloignez suffisamment d'eux pour que vous puissiez les regarder d'un point de vue différent, dit Klein.

Le traumatisme affecte également le cerveau d'une manière qui peut rendre encore plus difficile pour une personne de se réconcilier avec son expérience. Lorsqu'une personne souffre d'un événement stressant ou traumatisant, le cortex préfrontal du cerveau (qui contrôle la fonction exécutive) est inondé de cortisol et d'autres produits chimiques, ce qui nuit à sa capacité de fonctionner. Au lieu de cela, l'amygdale - la partie du cerveau responsable de vos émotions, de votre comportement émotionnel et de votre motivation - est activée. La réponse à la peur émotionnelle prend le dessus et a un impact sur ce dont la personne se souvient de l'incident et sur la façon dont ces souvenirs sont stockés. Cela peut créer des souvenirs fragmentés ou cachés - Klein les appelle `` déchiquetés '' et ils ne suivent pas une structure narrative claire, ce qui rend difficile pour une personne de se rappeler des détails spécifiques sur l'incident (et donc de faciliter leur enterrement ou nier).

`` Si nous ne nous tournons pas vers (ces souvenirs) avec une conscience consciente, ils peuvent simplement exister dans notre système mental / corps, dit Klein. Ces souvenirs déchiquetés peuvent ensuite être réactivés par des expériences similaires à la situation traumatique d'origine, explique Carroll. Une personne peut regarder quelque chose à la télévision qui lui rappelle son expérience, entendre des sons qui la ramènent à l'incident ou être mise dans un état émotionnel similaire à celui dans lequel elle se trouvait lorsqu'elle a été agressée. (L'expression «déclenchée est née de ce phénomène.)

`` Tout ce que vous faites dans votre quotidien pour donner un sens au monde a été secoué de cette manière profonde, et vous devez y faire face en plus du traumatisme et des dommages spécifiques que vous avez subis. -Laura Palumbo, directrice des communications, National Sexual Violence Resource Centre

Cela peut aider à expliquer pourquoi un compte rendu très médiatisé d'agression sexuelle - comme le témoignage du Dr Ford ou plus récemment, les allégations d'E. Jean Carroll contre le président Trump - peuvent servir de catalyseur à de «nouveaux souvenirs qui auraient pu être auparavant. enterré ou mis de côté. «Parfois (la réalisation) se produit lentement, comme dans une conversation avec une petite amie ou un enseignant ou un thérapeute, mais il y a un moment ah ah qui peut se produire ... et généralement il y a une sorte d'intégration neuronale qui se produit qui permet à quelqu'un de ont une meilleure compréhension de ce qui se passe, dit Klein.

De même, à mesure que les conversations sur l'agression sexuelle deviennent plus publiques, les gens peuvent maintenant avoir le langage et les outils pour comprendre leur expérience qu'ils n'avaient pas auparavant. «Je pense que lorsque vous prenez un sujet qui est généralement dans le noir et que vous amenez les gens à en parler, en utilisant leur propre langue, il y a un changement, explique Carroll. «Il est très naturel que les gens commencent à utiliser cette langue et à l'appliquer à eux-mêmes.

Quoi qu'il arrive, Carroll dit qu'elle a entendu des survivants décrire ce moment de réalisation comme `` choquant et '' douloureux, surtout s'ils ont créé une distance significative par rapport à l'événement. `` Cela peut vraiment retirer un survivant de son expérience et de sa vie quotidienne et le placer dans cet endroit vraiment difficile, où il doit tout à coup faire face à de nombreuses émotions et réactions lourdes et dures qui ont été enterrées pendant des années et des années , elle dit.

Les défis uniques d'un traumatisme retardé

Bien que cette réalisation différée ne soit pas nécessairement «plus ou» moins traumatisante que si quelqu'un avait une compréhension immédiate de son agression, elle est certainement différente. «C'est absolument une autre couche de traumatisme, explique Palumbo. `` Non seulement ils doivent faire face à ces réactions émotionnelles et psychologiques, mais je pense aussi que cela peut être très difficile pour eux de ne pas pouvoir comprendre pourquoi cela arrive maintenant (après) c'est quelque chose qu'ils ont pu lâchez-le si longtemps.

La recherche montre que 40% des victimes de viol souffrent d'une détresse émotionnelle grave qui a nécessité un traitement de santé mentale par la suite, et 40% des femmes qui sont agressées ou abusées sexuellement plus de deux fois plus susceptibles de développer un trouble de stress post-traumatique (TSPT), une dépression, ainsi comme une douleur chronique par rapport aux femmes qui n'en souffrent pas. `` Même si un survivant n'avait pas mis en place ce langage (sur les agressions) auparavant, il est très possible qu'ils présentent des symptômes de SSPT sans même se rendre compte que c'est ce qu'ils étaient, dit Carroll. Ces symptômes peuvent inclure de l'anxiété, de la dépression et des flashbacks. Keech a éprouvé des symptômes de stress post-traumatique après son attaque et s'est retrouvée à demander un traitement à un professionnel de la santé mentale. Moi aussi. Et la recherche sur `` l'évitement expérientiel - ou l'évitement des pensées et sentiments traumatisants - et le SSPT suggèrent que plus une personne remet longtemps à vivre son expérience, plus elle est susceptible de faire face à l'anxiété et à la dépression.

Aux prises avec tout cela peut devenir une interruption confuse (et dérangeante) dans la vie d'une personne, dit Palumbo. `` Tout ce que vous faites dans votre quotidien pour donner un sens au monde a été secoué de cette manière profonde, et vous devez y faire face en plus du traumatisme et des dommages spécifiques que vous avez subis.

Alors, où vont les survivants d'ici? «Je les encourage absolument à tendre la main aux ressources disponibles dans leur communauté, a déclaré Carroll. La hotline RAINN (qui n'est pas une hotline de crise, mais plutôt destinée aux survivants qui travaillent à travers leur processus de guérison), est un bon point de départ. Les programmes locaux de lutte contre le viol offrent également souvent une thérapie gratuite et confidentielle.

«Sachez qu'il y a du soutien et de l'espoir dans la guérison, et que la prochaine étape vous aide à traverser cette expérience très difficile, explique Palumbo. «Cela semblera différent pour chaque survivant, mais il n'y a vraiment pas de mauvaise façon de gérer cette situation. Vous guérissez avec quelque chose de très difficile et faites de votre mieux pour avoir de la grâce pour vous-même pour ces interactions.

Pour moi, l'épiphanie dans le bureau de mon thérapeute était la seule première étape de plusieurs dans le processus de guérison. Près d'un an plus tard, je travaille toujours sur tout cela avec l'aide de mon thérapeute et de mon réseau de soutien le plus proche. Mais finalement, mettre un nom sur ce qui m'est arrivé, tout en agonisant, m'a finalement donné le pouvoir de commencer à avancer, une étape à la fois.

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes un survivant, veuillez demander de l'aide au National Sexual Assault Hotline au 1-800-656-4673 ou RAINN.org.

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